Porque ser otimista em relação a economia no Brasil?

Dezenas de milhares de manifestantes vestindo camisetas vermelhas tomaram as ruas de Brasília no dia 15 de agosto, último dia para registrar candidaturas para as próximas eleições presidenciais. Eles exigiam que o Supremo Tribunal Eleitoral aceitasse a oferta de Lula da Silva. Mantido em cativeiro em uma cela na cidade de Curitiba, o ex-presidente só pôde afirmar seus direitos políticos por meio de um editorial no New York Times.

Lula continua sendo o político mais popular do Brasil. A memória da prosperidade econômica sob seu governo o torna favorito para reconquistar a presidência, se ao menos ele for autorizado a concorrer. Embora isso não seja claro, agora que a corrida presidencial está oficialmente em andamento , a economia lenta estará no centro do debate político de qualquer forma.

A taxa de desemprego está acima de 12% e a pobreza e a extrema pobreza estão aumentando. Pelo quinto ano consecutivo, o Brasil terá um déficit orçamentário primário considerável. Um estudo recente ligou as medidas de austeridade do atual governo a aumentar a morbimortalidade infantil. A principal questão que todos os candidatos à presidência terão que responder é como eles podem trazer de volta o desempenho em expansão que fez do Brasil um dos BRICS .

Esticando meu argumento até o limite, previ que uma recuperação iminente “colocaria qualquer um que saísse vitorioso na atual disputa política em excelente posição para vencer as eleições de 2018”. É difícil ver como eu poderia estar mais enganado.

O PIB cresceu apenas 1% em 2017, e o FMI acaba de rever sua projeção para este ano para modestos 1,8%. O PIB per capita está agora próximo de R$30 mil – o mesmo que dez anos atrás. O candidato do governo, Henrique Meirelles, não pode deter mais de 1% das intenções de voto, e corre o risco de ter que abortar completamente suas ambições presidenciais.

Veremos o que esperar desse novo governo, ainda mais prezando pela redução da taxa de desemprego.